‘Een nieuwe wereld: Bergenaren in Amerika’

0
88

Bergen op Zoom, 7 april 2020

Het is net na de eerste wereldoorlog. Wouter Withagen woont in de
Dubbelstraat in Bergen op Zoom. Na een rampzalig verlopen diensttijd besluit
hij samen met wat andere jonge Bergenaren op het schip te stappen naar
Amerika.

Wouter was het jongste broertje van de betovergrootmoeder van amateurhistoricus
Jim Bernaards, en hij kwam een paar jaar later terug, om te trouwen
met een Kruislandse. Maar niet veel later probeerde hij het opnieuw, nu met
zijn jonge gezin en schoonouders. Via Minnesota kwamen ze terecht in het
Wisconsin van de jaren ’30. Hoe ging zo’n reis? Hoeveel moesten ze zich
aanpassen? Hoe verging het de kinderen in de VS?

Aan de hand van documenten, brieven en een hoop speurwerk ging
Bernaards op zoek naar antwoorden. Met als resultaat een flink artikel, waar
hij ook ingaat op de andere gemeenschappen die het gezin tegenkwam in de
VS. Want wie wist er dat er in Wisconsin een hele stad is vol Brabanders? En
dat Polen, Duitsers, Noren, Finnen en Belgen er samenleefden?
Een waar pioniersverhaal dus.

Het artikel is te lezen op http://stamboombernaards.nl/in-amerika/4334-2