Daphne du Maurier: romanschrijver die haar voorouders heeft getraceerd tot een Franse debiteurengevangenis

0
72

Dame Daphne du Maurier, de Engelse schrijfster die in 1989 stierf, was gefascineerd door haar Franse afkomst. De auteur van Rebecca en Jamaica Inn was grootgebracht met verhalen over een aristocratische voorouder die tijdens de Franse Revolutie naar Londen kwam, op de vlucht voor de guillotine en de militante sansculottes. Maar dat bleek minder prozaïsch uit te pakken, bij genealogisch  onderzoek.
Toen ze haar familiegeschiedenis begon te onderzoeken, ontdekte ze dat het allemaal fake was. Haar Franse voorouders waren inderdaad van verre adellijke afkomst, maar zij waren in feite ambachtslieden die glas maakten. En de emigrant uit 1790 was geen wegloper van de revolutionaire menigte, maar ontsnapte uit een debiteurengevangenis waar hij wegens schulden gegijzeld werd. Je kunt lezen over haar avonturen bij het onderzoeken van haar afkomst op de BBC-website.